英語的來龍去脈(或演變)

簡介
全球使用英語人口迅速增加,年輕一代為將來計劃,英文為必備技能。
目前國際英語教學兩大主流是英式與美式的標準英語。因各國母語發音方式各有其特點,英式英語屬”非 - r 全發音”對中國語系的人而言是比較容易學習。

參考資料來源
1. TOM McARTHUR Oxford Guide to WORLD ENGLISH
2. CHAMBERS'S ENGLISH DICTIONARY
3. www.britishcouncil.org/english
4. www.askoxford.com/globalenglish
5. www.eleaston.com/world-eng.html
6. www.wikipedia.org/wiki/english-language

數千年前在中亞使用一種原始母語,他們逐漸一群群分散至很廣的地區,各群以不同方式演變出不同的語言,英語是由這原始母語演變出來的一群語言之一。歐洲的西班牙語、法語、德語、義大利語和印度的梵語,中東的波斯語在今日雖是很不同的語言,卻仍含有一些痕跡出自於他們共同的原始母語(例如:爸爸,媽媽在很多語言很相似)。

現代英語在第十六世紀就已發展。在第十七世紀自英格蘭去美國殖民使用的就是這現代英語。在1776年美國十三州殖民地宣佈獨立,當時美國已包括來自荷蘭、德國、愛爾蘭、法國及其他國家的開拓者,但著名的獨立宣言則以貴族式莊嚴的英語記錄的。

獨立之後美國繼續往西方擴展至太平洋以及向南至墨西哥。大量的移民,主要來自歐洲,繼續擁至美國,逐漸擴大的美國也將佛羅里達與路易西安那的西班牙及法國殖民地吸收合併,而且自非洲海運輸入大量奴隸;因此自這語言大熔爐演變出各式不同種類的美國英語。

英國也不斷經由貿易、殖民與大英帝國的發展,在其高潮曾佔有領域約全世界的五分之一,英語隨著傳播至世界各角落。

目前,全球有七十多國以英語為正式法定或特殊法定語言,其中三億七千五百多萬人以英語為母語,三至四億以上的人以英語為第二語言,加上約七億五千萬人以英語為主要外語;全球人口中每四個人就有一人能使用相當程度的英語。

以英語為主語的國家很多,較重要的標準是英式,美國與加拿大,澳洲與紐西蘭、南非、印度,以及加勒比海英語,其中有些國家由於地廣人眾,一個國家之內常有數種不同區域性的英語。

目前國際英語教學的兩大主流是英式及美式的標準教材。“標準英語”是指以“受過某種教育程度而有社會地位人士所使用的英語而為各界有關人士所渴望欲求的”為代表,標準語言是不包括方言、鄉土語、俚語、坊間的通俗語等。英式與美式的標準英語在用語、拼字與文法上的相異之處比英、美本國各區域之間的相異處還來得少。

中國語系的人學英語有兩件較困難之處:重音抑揚頓挫與字母r的發音法(即 RHYTHM 與 RHOTICITY)。中文的發音以音節計時,是有斷音節奏的,而英式與美式的標準英語都是不規則拍子的重音計時的。印度的母語與中國語言同屬音節節奏,雖然印度久與英國有關聯,使用英語為時已久,但大部份的印度人說英語時仍以音節節奏。

另一困難處即 r 的發音法(RHOTICITY),世界上的各式英語根據其r的發音方式歸類成兩種: RHOTIC與NON-RHOTIC(即“ r 全發音”與“非 - r 全發音”)。 RHOTIC英語是指 r 在任何情況都要發音,而 NON-RHOTIC 英語指 r 只在兩種情況下才有發音:
(1)在音節之首,如 run 或 ring。
(2)在母音之間,如 pairot。

英式標準英語,澳洲英語、紐西蘭、新加坡、香港等屬 NON-RHOTIC,而美式標準與加拿大英語屬 RHOTIC。
何種英語較容易學習要依學習者的母語而定;中文日文語系的人學習NON-RHOTIC會比較容易。
無論學習任何標準英語,在使用英語的世界中很可能遇上各式各樣的RHOTIC 或 NON-RHOTIC 英語以及音節節奏或重音節奏的英語,因此學習者在學習英語的聽與說技能時,若有機會與各式的英語接觸則更能獲益。
將來英語是否會演變出一個所謂的“世界標準”是個很難解決的問題,不過目前無論英國人在美國工作,新加坡學生到加拿大讀書或南非人到紐、澳作生意都無語言問題,也許有無世界標準並不重要,其實各式英語的主體仍歸宗於同一英語。今日,英語是“地球村民”必學的語言,尤其是非英語系國的年輕一代,在將來就學、就業、發展事業、社交或移民等,英語是必備的技能。